¿Qué son los ritmos circadianos en el sueño de los humanos?

¿Qué son los ritmos circadianos en el sueño de los humanos?

La mayoría de nosotros pasamos regularmente un tercio de las 24 horas del día durmiendo y los dos tercios restantes despiertos. Este tipo de patrón que se repite cada 24 horas aproximadamente es un ritmo circadiano Nuestra inclinación natural como seres humanos es dormir durante la noche y estar despiertos durante el día, y esto se debe al efecto de nuestro ritmo circadiano.

Las actividades de los órganos se dividen de la siguiente manera:

1h – 3h – Hígado

3h – 5h – Pulmón

5h – 7h – Intestino grueso

7 a.m. – 9 p.m. – Estómago

9:00 – 11:00 – Bazo / Páncreas

11h – 13h – Corazón

13:00 – 15:00 horas – Intestino Delgado

15:00 – 17:00 – Vejiga

De 17:00 a 19:00 horas – Riñones

19:00 – 21:00 horas – Pericardio

21h – 23h – Calentador triple

23h – 1h – Vesícula biliar

Trastorno del ritmo circadiano

Si duermes o te despiertas unas horas antes, no suele ser un problema. Pero se convierte en un problema cuando te ves incapaz de despertarte o no puedes permanecer despierto durante el trabajo o los compromisos sociales. Es entonces cuando el horario de tu sueño se convierte en un problema, y puede diagnosticarse como un trastorno del sueño del ritmo circadiano.

Los trastornos del ritmo circadiano del sueño son de dos tipos:

  • El síndrome de la fase avanzada del sueño – Dormirse y despertarse muy temprano.
  • El síndrome de la fase de sueño retrasada – Dormirse y despertarse muy tarde.
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La cura para los trastornos del ritmo circadiano del sueño consiste en cambiar el repliegue de tu sueño hacia delante o hacia atrás. Para ello, debes organizar tus zeitgebers a primera hora del día si quieres dormir más temprano o a última hora del día si quieres dormir más tarde.

Al cambiar la exposición a la luz, las comidas y las actividades, el reloj se calibra (se arrastra) desplazando los procesos asociados al ritmo circadiano a una hora más temprana o más tardía del día.

Qué es el ritmo circadiano; de dónde viene

El término circadiano, derivado de dos palabras latinas, significa “sobre un día”. Nuestro cuerpo tiene muchos ritmos circadianos: la temperatura corporal, la presión sanguínea, la frecuencia cardiaca, el nivel de azúcar en sangre y la secreción de hormonas alcanzan un pico y un descenso una vez en cada periodo de 24 horas. El nivel de azúcar en sangre comienza a descender lentamente a última hora de la tarde.

Alcanza un punto bajo entre las 3 y las 6 de la mañana y luego empieza a subir de nuevo. La presión arterial suele ser más alta hacia las 6 de la tarde. El pulso y la respiración también tienen ritmos diarios, aunque varían según las personas. Normalmente no somos conscientes de nuestros ritmos circadianos, pero podemos notar algunos de sus efectos. La próxima vez que te quedes despierto toda la noche, puedes notar que sientes frío hacia las 4 de la mañana, a pesar de que la temperatura ambiente sea constante. Esto se debe a que la temperatura corporal desciende a su punto más bajo unas horas antes del amanecer.

A pesar de los patrones básicos compartidos, los relojes biológicos individuales difieren. Las “personas matutinas” se despiertan frescas y alerta y son más productivas al principio del día. Las “personas nocturnas” con horarios convencionales se arrastran de la cama, se quedan medio dormidas una o dos horas después de levantarse y prefieren trabajar por la tarde. Ser una persona nocturna o matutina puede estar relacionado con cambios rítmicos en los niveles de ciertas hormonas.

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Varios investigadores han descubierto que la mayoría de las personas pueden identificarse fácilmente y con precisión como personas matutinas o nocturnas. Barbara Watts descubrió que los compañeros de habitación de la universidad que están “mal emparejados” -es decir, una persona matutina con una nocturna- tienen más problemas para llevarse bien que los compañeros de habitación “emparejados”. Este desajuste también puede afectar a los matrimonios.

Los cónyuges desajustados pueden tener que recurrir a un compromiso creativo para superar la falta de sincronización de sus ritmos personales. Si alguna vez has viajado a través de varias zonas horarias, sabes lo que es estar biológicamente desincronizado con tu entorno. El malestar, o jet lag, que experimentan los viajeros es el resultado de la desincronización de los ritmos biológicos. Por ejemplo, un viajero que llega a Londres a las 9 de la mañana desde Nueva York puede estar preparado intelectualmente para empezar el día.

Pero para su cuerpo sólo son las 4 de la mañana y aún no es hora de levantarse. Puedes imaginar lo que le ocurre a una ejecutiva que participa en delicadas negociaciones en Londres cuando su cuerpo sigue con la hora de Nueva York. Mientras sus homólogos están frescos y listos para los negocios del día, su cuerpo protesta: “¡Socorro! Debería estar durmiendo”. Muchos gobiernos y empresas exigen ahora a sus representantes que salgan pronto de viaje al extranjero para que sus cuerpos tengan tiempo de adaptarse.

Los científicos también han descubierto que el jet lag puede aliviarse limitando la ingesta de cafeína y alcohol y concentrándose en alimentos ricos en proteínas y carbohidratos antes de cambiar de zona horaria. Problemas similares surgen cuando los trabajadores pasan del turno de día al de noche.Muchos de los 10 millones de estadounidenses que trabajan en el turno de noche dicen tener problemas de adaptación, como insomnio y fatiga. Puede ser pertinente que el accidente nuclear de Three Mile Island en 1979 ocurriera a las 4 de la mañana, el punto más bajo del ciclo diario de alerta en el turno de una tripulación que acababa de ser rotada al horario nocturno.

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Según algunos estudios publicados recientemente, hay otros factores que implican el funcionamiento del ritmo circadiano. Están relacionados con el ciclo lunar, las mareas, la dinámica climática de la Tierra por el mar y las corrientes de viento . Así, el ritmo circadiano no se limita a la cuestión de la fisiología, convirtiéndose en un campo abierto en el que los factores astronómicos, ecológicos y geológicos presentan una influencia efectiva.

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