Qué es la economía verde; qué hace en el sistema económico

Qué es la economía verde; qué hace en el sistema económico

La economía verde se distingue del paradigma económico dominante, tal y como lo practican los políticos y se enseña en las universidades, en tres aspectos principales:

Se ocupa intrínsecamente de la justicia social. Para la economía dominante, la “economía del bienestar” es un complemento, una parte menor de la disciplina que sólo se considera de forma periférica. Para un economista verde, la igualdad y la justicia están en el centro de lo que hacemos y tienen prioridad sobre consideraciones como la eficiencia. Muchos de los colaboradores de la economía verde tienen un historial de trabajo en la economía del desarrollo, y los que no lo tienen están igualmente preocupados por forjar una economía internacional que aborde las preocupaciones de todos los pueblos del mundo por igual.

Economía verde ha surgido de los defensores del medio ambiente y de los políticos verdes por su necesidad. Ha crecido de abajo a arriba y de los que están construyendo una economía sostenible en la práctica y no a partir de teorías abstractas.

Economía verde no es, hasta ahora, una disciplina académica con un lugar importante en las universidades. De hecho, éste es el primer libro que ha intentado reunir las distintas contribuciones a este campo en un todo coherente.

La economía verde aplica 3 medidas generales de progreso:

  1. Mide el grado de transformación económica en relación con la inversión y el crecimiento en los sectores verdes.
  2. Representa el impacto del desarrollo en términos de extracción y agotamiento de recursos.
  3. La economía verde mide el bienestar de la sociedad en función del acceso de la población a los recursos básicos, la educación, la salud y la seguridad social.

El objetivo principal de la economía verde es permitir el desarrollo económico conciliándolo con la igualdad social, erradicando la pobreza y mejorando el bienestar humano, reduciendo los impactos ambientales negativos y la escasez ecológica.

Características principales de la Economía Verde:

  • Bajo uso de combustibles fósiles (gasolina, carbón, gasóleo, etc.) y mayor uso de fuentes de energía limpias y renovables;
  • Eficiencia en el uso de los recursos naturales;
  • Prácticas y procesos orientados a la inclusión social y a la erradicación de la pobreza;
  • Inversión y promoción de la agricultura verde;
  • Tratamiento adecuado de los residuos con sistemas de reciclaje eficientes;
  • Calidad y eficiencia en los sistemas de movilidad urbana
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Los problemas evidentes que provoca el crecimiento económico no han sido ignorados por los académicos: fueron advertidos por algunos miembros de la profesión económica, que entonces intentaron incorporar estas preocupaciones a su disciplina. Esto condujo al desarrollo de la economía medioambiental, y también al estudio relacionado de la economía de los recursos naturales. La economía convencional considera el impacto medioambiental como algo “externo”, algo que está fuera de su ámbito. Los economistas medioambientales se empeñaron en volver a incluir estos impactos negativos dentro de la disciplina.

Sin embargo, seguían abordando el tema de una forma científica y basada en la medición, por ejemplo, utilizando la fijación de precios en la sombra para medir el grado de preocupación de la gente por la contaminación acústica o la pérdida de hábitat. En otras palabras, se seguía respetando el modo en que la economía marginaba o ignoraba tradicionalmente lo que no puede tener un precio, pero la respuesta era intentar evaluar de algún modo los aspectos de la vida que la economía había ignorado, lo que los economistas verdes considerarían un error de categoría; en otras palabras, creen que es importante aceptar que algunos aspectos de la vida tienen un valor social o espiritual que simplemente no puede medirse.

De hecho, muchos economistas verdes llegan a sugerir que el propio recuento es parte del problema. Por ejemplo, para contar cualquier cosa debemos dividir el mundo en categorías separadas, por ejemplo, trabajadores a tiempo parcial o a tiempo completo, hombres o mujeres, etc. Esto pone en tela de juicio el principio de holismo que está en la base de un enfoque ecológico de la economía y la sociedad. Otro ejemplo: al considerar la economía, podemos celebrar el aumento de las tasas de productividad y los porcentajes más elevados de participación de la mano de obra, mientras ignoramos el hecho de que quienes miden los cambios sociales informan de niveles crecientes de estrés y enfermedades mentales entre los niños. La propia naturaleza del proceso de medición consiste en compartimentar nuestra experiencia de modo que la mano izquierda no pueda ver el daño que hace la mano derecha. Aunque este tipo de “contabilidad del entorno” puede ser beneficioso, sigue estando dentro del paradigma de anteponer la cantidad a la calidad.

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Cuando los economistas verdes se dedican a la medición, intentan hacerlo de una forma más humana y accesible. Esto se basa, en parte, en la creencia de que en el pasado la economía ha sido competencia de los doctores, preferentemente en matemáticas. Esto ha limitado el debate y ha reducido las opciones económicas disponibles en áreas que son de crucial importancia para nuestra democracia. Un ejemplo de medida que podría ser útil para un economista verde es la “huella ecológica”, la superficie de tierra y agua que se necesita para mantener indefinidamente el nivel de vida material de una población humana determinada utilizando la tecnología actual.

Esto nos permite hacer comparaciones directas entre la tierra disponible y las demandas que hacemos de ella, como que la huella ecológica de Londres es 120 veces la superficie de la propia ciudad. El concepto surgió en realidad dentro de la disciplina de la economía ecológica, pero ha sido valioso para desarrollar la conciencia del impacto de nuestro comportamiento económico en el cambio climático. Sin embargo, un economista ecológico podría ir un paso más allá y buscar un indicador económico más sencillo y a escala humana: quizás la distancia media que recorren los alimentos entre el lugar de cultivo y el lugar de consumo.

La economía verde propone dejar de centrarse en el crecimiento económico y acercarse a una “economía de estado estacionario”, que es el único tipo de economía que puede ser sostenible a largo plazo. En la economía de estado estacionario, se respeta la frontera planetaria y, por tanto, la Tierra es el recurso más escaso. Esto nos lleva a la conclusión de que debemos utilizarla de la forma más inteligente posible, maximizando su productividad y minimizando al mismo tiempo nuestro uso. Por tanto, deberíamos centrarnos más en la calidad y menos en la cantidad. Para alcanzar el estado estacionario debemos prestar atención tanto al número de personas que comparten los recursos de la Tierra como a su nivel de consumo. También debemos ser conscientes de la capacidad de regeneración del planeta, nuestro único recurso básico, de modo que los recursos no renovables no deben eliminarse a un ritmo más rápido del que pueden desarrollarse sustitutos renovables, y nuestra producción de residuos, incluida la contaminación, debe limitarse al nivel en que no supere la capacidad de carga del planeta.

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La cuestión de los recursos es crucial. La economía se define como el estudio de cómo se distribuyen o deberían distribuirse los recursos. La economía verde sugiere todo un cambio de perspectiva en nuestra actitud hacia el uso de los recursos, que puede describirse como un cambio de la perspectiva del vaquero a la del hombre del espacio. El vaquero ve su mundo como infinito y vive sin frontera en un entorno en el que hay infinitos recursos para satisfacer sus necesidades y una vasta zona vacía para absorber sus residuos. La actitud del hombre del espacio no podría ser más diferente. Es consciente de que su entorno es muy limitado. Sólo dispone de los recursos que pueden caber en su pequeña cápsula, y está demasiado familiarizado con sus propios residuos.

Los economistas verdes sugieren que debemos dejar atrás la actitud del vaquero y pasar a la del hombre del espacio. En ningún lugar es esto más necesario que en el mundo de los negocios, donde el pistolero sigue reinando, pero donde considerar la Tierra como nuestra única nave espacial disponible sería una mejor garantía de nuestra supervivencia como especie:

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