El título que originalmente se tenía para la revista fue Stag Party, pero debido a que existía otra revista llamada Stag, tuvo que cambiarse. Hefner y Eldon Sellers -cofundador y vicepresidente ejecutivos, se reunieron para buscar otro nombre. Sellers, cuya madre trabajó para Play boy Automóvil Company, una compañía de Chicago, sugirió Play boy.

La primera portada fue Marilyn Monroe, aunque la fotografía fue, en primer lugar, tomada para un calendario con el nombre de Play boy. Hefner compró los derechos de la foto de Monroe junto con otras.

La primera edición, publicada en diciembre de 1953, no tenía fecha, ya que Hefner estaba inseguro de si iba a haber una segunda edición. La primera edición fue inmediatamente una sensación y se vendió sin problemas en pocas semanas. Conocida la circulación, fue de 53.991 revistas.

play boy revista para caballerosEl famoso logo Play boy de un conejo con una corbata elegante, fue diseñado por Art Paul para la segunda edición de la revista, y desde entonces aparece en cada número. Hefner dice haber escogido al conejo por su simpática connotación, y porque en la imagen se veía juguetón, coqueto y elegante.

Durante el año 1953 la revista gozó de popularidad en los hombres de los Estados Unidos manteniendo publicaciones mensuales desde enero de 1954 hasta nuestros días poniendo hermosas mujeres semi-desnudas (topless en poses elegantes y bastante sugerentes, aunque también se ganó el rechazo de los grupos puritanos y protectores de la moral ciudadana, llegando a acusar a Hugo Hefner de explotar la belleza femenina para su beneficio personal.

Desde estar en la cima en 1970, Play boy ha tenido un lento declive en el éxito de circulación, en parte por una mala inversión en clubes nocturnos y casinos y, por otra parte, por la fuerte competitividad, de algunas otras compañías, así como por el auge de páginas eróticas y pornográficas en Internet. La primera rival fue Penthouse, en los años setenta, tras la cual aparecieron otros títulos como Hustler, del polémico Larry Flynt, una revista que se caracteriza por mostrar mujeres masturbándose y en claras posiciones sexuales, alejándose del claro estilo elegante que se muestra en cada edición de Play boy.

Recientemente también compite con las revistas Maxim, FHM, y H para hombres, de la cual los creadores de esta última han copiado la idea de hacer su propio tipo de centerfold (en español, póster de centro) con la facilidad de hacerlo “recortable” para que opcionalmente el lector lo retire de la revista y lo ponga en un lugar visible.

En respuesta, Play boy ha dedicado la revista a jóvenes de entre 18 y 35 años, incluyendo entrevistas a personalidades más apropiadas para esta audiencia, tal como artistas hip-hop. En los últimos años se ha dado a conocer que Play boy posee un gran impacto en el mercado femenino, contando con un 40% de suscriptores que son mujeres.

Christina Hefner, hija de Hugo Hefner, se convirtió en la cabeza oficial, siendo la actual presidenta del consejo.

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